Ander

Melkkoeien rennen voor vrijheid in Minnesota

Melkkoeien rennen voor vrijheid in Minnesota


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Een kudde weggelopen melkkoeien stopte het verkeer in Minnesota

Wikimedia/Keith Weller USDA

Zes melkkoeien hielden deze week het verkeer op in Minnesota nadat ze een pauze hadden genomen voor vrijheid.

Een kleine kudde melkkoeien maakte deze week een pauze voor vrijheid in Minnesota, maar ze kwamen niet ver voordat ze de motivatie verloren en gewoon doelloos over de snelweg begonnen te dwalen, zegt de politie.

Volgens de Star Tribune zei de politie in Red Wing, Minnesota dat ze woensdag laat een telefoontje kregen van gealarmeerde automobilisten die zeiden dat er koeien door de straten liepen. De politie arriveerde en trof zes zwart-witte Holstein-koeien aan die gewoon rondliepen op Highway 61.

"De koeien stonden gewoon wat rond op Highway 61", zei politiechef Roger Pohlman van de Red Wing.

Omdat ze niet wisten wat ze anders moesten doen, reed de politie met hun auto's een geïmproviseerde kraal in en slaagde erin de koeien in de val te laten lopen en ze naar een parkeerplaats te verplaatsen. Terwijl ze zich afvroegen wat ze nu moesten doen, belde een boer om te vragen of iemand vermiste koeien had gezien. Zoals iedereen kan zien, reed de boer door Red Wing met een paar koeien toen zijn vrachtwagen ontgrendeld moest zijn en een paar koeien naar buiten liepen. De boer merkte de vermiste koeien pas op toen hij in Wisconsin was.

Politiechef Pohlman zei dat het geluk was dat de koeien melkkoeien waren, omdat melkkoeien gemakkelijk te hanteren zijn.

"Als dit vleesvee was geweest," zei hij, "hadden ze overal kunnen zijn."


Bij een melkveebedrijf in Minnesota is Holsteins actief in de energiesector

Elke Holstein op het melkveebedrijf van Dennis Haubenschild verslikt 90 pond voer, levert 8 gallons melk op en produceert 220 pond mest (inclusief het versnipperde krantenpapier) - dagelijks. Het is een vrij standaard operatie in de zuivelindustrie.

Maar zijn 750 koeien zitten ook in een ander bedrijf met een andere productlijn: elk van de halve ton beesten wekt 4 kilowattuur elektriciteit per dag op.

De lokale bevolking noemt het 'koekracht' en het houdt de lichten brandend en het avondeten warm in 75 landelijke huizen in Minnesota ten noorden van Minneapolis.

De koe-naar-elektriciteitsoperatie op de boerderij van meneer Haubenschild maakt deel uit van een wedergeboorte in het goed gebruiken van een problematisch landbouwafvalproduct - dat wil zeggen gigantische hoeveelheden mest. Hoewel de totale investeringen in dergelijke "afval-naar-energie"-inspanningen klein zijn, in de orde van grootte van $ 20 miljoen, is de belangstelling tegenwoordig hoger dan ooit sinds de jaren tachtig, zeggen enthousiastelingen.

Voor Haubenschild zijn de voordelen talrijk. De mest zit in een overdekte kuil, zodat zijn benedenwindse buren de madeliefjes kunnen ruiken in plaats van neusprikkende koeienpoep. De put is bekleed met cement, zodat het afval niet in het grondwater sijpelt of wegloopt in rivieren en beken. Het methaangas dat wordt geproduceerd als de mest uiteenvalt, wordt gebruikt als een hernieuwbare energiebron, in plaats van te verspreiden in de atmosfeer, waar het zou bijdragen aan de opwarming van de aarde. Bovendien genereerden zijn koeien vorig jaar $ 81.000 aan elektriciteit, waardoor de boerderij in tijden van lage melkprijzen in het duister bleef.

Als het zo'n briljante oplossing is, waarom duurde het dan zo lang?

Het antwoord, zoals vaak het geval is bij lokale energieprojecten, is geld. Melkveebedrijven opereren al dicht bij de marge en het vinden van de dollars voor de initiële investering is niet eenvoudig. Methaangestookte elektriciteitsgeneratoren zijn niet goedkoop, en ze moeten individueel worden ontworpen (neem de technische adviseurs mee) om te passen bij de omstandigheden van elk bedrijf.

Haubenschild, die al sinds de jaren zeventig geïnteresseerd is in deze hernieuwbare technologie, zag eind jaren negentig eindelijk zijn kans - en greep die. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakte zich steeds meer zorgen over methaangas (een broeikasgas dat 21 keer zo krachtig is als koolstofdioxide), en de landbouwfunctionarissen van Minnesota maakten zich ondertussen zorgen over de dalende landbouwinkomens. Met een lappendeken van staats- en federale subsidies, en met hulp van de Universiteit van Minnesota en een non-profitorganisatie genaamd Minnesota Project, kon Haubenschild een elektriciteitscentrale van $ 350.000 bouwen op zijn boerderij van 1.000 hectare. Zijn idee was dat de fabriek zou aantonen dat zijn droom van elektriciteit uit mest haalbaar was.

"Ik twijfelde er niet aan dat het zou werken", zegt Haubenschild. "Het heeft gewoon een paar jaar geduurd om alles aan elkaar te knopen."

Toen het systeem van Haubenschild in 1999 werd voltooid, was het een van de slechts 31 elektriciteitsopwekkende methaanoogstmachines op Amerikaanse boerderijen. Maar het succes overtrof zelfs de verwachtingen van de ingenieurs, en gepubliceerde rapporten over de verdiensten doen de interesse in de technologie herleven.

"Vanaf het voorjaar van 2002 waren er meer dan 40 vergistingssystemen in bedrijf op veehouderijen in de Verenigde Staten, met tientallen meer in de planningsfase", schreef het Minnesota Project in zijn augustusrapport over de generator van Haubenschild.

Een man die niet verrast was door de resultaten is Dick Waybright van Mason Dixon Farms, in de buurt van Gettysburg, Pennsylvania. Hij gebruikt al meer dan twee decennia een soortgelijk systeem.

Het is een "belangrijk onderdeel van ons winstplaatje. We krijgen 30 procent of beter jaarlijks rendement op onze investering", zegt de heer Waybright, die 2.150 koeien melkt met zijn zonen.

Het methaan-naar-energiesysteem van Mason Dixon Farms maakte deel uit van een golf van dergelijke projecten die in de jaren '70 en '80 werden gebouwd. Maar Waybright's ervaring was niet de norm. Vaak faalden systemen die in die tijd waren gebouwd vanwege slechte techniek of slechte constructie. Uiteindelijk verdreef slechte publiciteit verdere interesse.

Maar de droom van winst uit mest bleef bestaan ​​in de hoofden van inventieve boeren als Haubenschild en ingenieurs die geïnteresseerd waren in hernieuwbare energie. Het Haubenschild-systeem maakt deel uit van een trend naar energieproductie op de boerderij.

Het ontwerp van Haubenschild begint, duidelijk genoeg, met een cementput van 350.000 gallon vol mest. De put is ook verwarmd. En het heeft een opblaasbare, sneeuwwitte stoffen hoes die warmte (en geur) binnen houdt en zuurstof buiten.

Mark Mosser van Resource Conservation Management in Berkeley, Californië, het bedrijf dat het koe-naar-elektriciteitssysteem heeft ontworpen, vergelijkt het met een gigantische tube tandpasta die aan beide uiteinden open is.

"De mest van vandaag komt in de buis en duwt de mest van gisteren naar voren", zei hij tijdens een rondleiding door de boerderij.

De mest blijft twee tot drie weken in de put. Daar maakt het kennis met anaërobe of zuurstofhatende bacteriën, een proces waarbij methaan vrijkomt. Ingenieurs hebben een beleefde term voor de put en de inhoud ervan: een methaanvergister.

"Het methaan stroomt omhoog en uit de put in pijpen, waar het in de generatormotor wordt gedoseerd", zegt Mosser. De motor, kortom, verbrandt methaangas om elektriciteit te maken. De elektriciteit is voldoende om zowel de boerderij Haubenschild als de nabijgelegen huizen van stroom te voorzien.

Voordat de mest de put ingaat, glijdt het via een reeks pijpen naar een vat dat de ingenieur vergelijkt met een grote milkshakemixer. Daar wordt een milkshake-consistente brij van mest en versnipperd krantenpapier bereid voor de hongerige bacteriën.

Een van de redenen voor de verrassend efficiënte prestaties van het systeem is de celluloserijke krant. Anaërobe bacteriën geven de voorkeur aan krantenshakes boven die gemaakt van stro.

"We gebruiken duizend pond per dag", zegt Bryan Haubenschild, de zoon van Dennis. "We krijgen het gratis van een lokale uitgever."

De methaangestookte motor produceert zelf ook "afval" - in de vorm van warmte. Die restwarmte wordt gebruikt om grote tanks met water te verwarmen en het water wordt op zijn beurt gebruikt om de stal te verwarmen. Dat verving $ 4.000 aan propaan.

De sleutel tot het omzetten van al deze afvalproducten in elektriciteit is om de elektriciteit winstgevend te verkopen. Haubenschild verkoopt de zijne aan het plaatselijke nutsbedrijf voor 7,3 cent per kilowattuur. Dat is toevallig het winkeltarief dat het nutsbedrijf rekent voor een boerderij van zijn grootte.

"Dit project is een kans om gebruik te maken van hernieuwbare energie en duurzame landbouw te promoten", zegt Henry Fisher van East Central Energy. "We rollen de energie in ons 'groene stroom'-programma, waar we een premie boven het retailtarief kunnen rekenen om de distributiekosten te dekken." Ondanks de hogere kosten hebben tariefbetalers zich aangemeld om alle "groene" stroom te gebruiken die het hulpprogramma te bieden heeft. Het is een bewijs van de marketingaantrekkingskracht van wat East Central Energy koekracht noemt.

De koekrachtgenerator is niet alleen populair bij klanten, winstgevend voor boeren en vriendelijk voor het milieu, maar heeft ook een hoge mate van betrouwbaarheid gefunctioneerd.

"Haubenschild Farms heeft de generator gebruikt met een beschikbaarheid van meer dan 95 procent", schreven Carl Nelson en John Lamb, auteurs van het Minnesota Project-rapport. "Dit overtreft zelfs de best presterende kolencentrales ver."

Een nadeel van koe-naar-elektriciteitssystemen, zegt de heer Nelson, is dat ze alleen efficiënt werken op boerderijen met 400 of meer koeien. Dat is zes of zeven keer de gemiddelde grootte van een melkveestapel in Minnesota. "We zouden graag zien dat het ontwerp en de techniek deze systemen mogelijk maken op kleinere boerderijen", zegt hij.


Bij een melkveebedrijf in Minnesota is Holsteins actief in de energiesector

Elke Holstein op het melkveebedrijf van Dennis Haubenschild verslikt 90 pond voer, levert 8 gallons melk op en produceert 220 pond mest (inclusief het versnipperde krantenpapier) - dagelijks. Het is een vrij standaard operatie in de zuivelindustrie.

Maar zijn 750 koeien zitten ook in een ander bedrijf met een andere productlijn: elk van de halve ton beesten wekt 4 kilowattuur elektriciteit per dag op.

De lokale bevolking noemt het 'koekracht' en het houdt de lichten brandend en het avondeten warm in 75 landelijke huizen in Minnesota ten noorden van Minneapolis.

De koe-naar-elektriciteitsoperatie op de boerderij van meneer Haubenschild maakt deel uit van een wedergeboorte in het goed gebruiken van een problematisch landbouwafvalproduct - dat wil zeggen gigantische hoeveelheden mest. Hoewel de totale investering in dergelijke "afval-naar-energie"-inspanningen klein is, in het bereik van $ 20 miljoen, is de belangstelling tegenwoordig hoger dan op enig moment sinds de jaren tachtig, zeggen enthousiastelingen.

Voor Haubenschild zijn de voordelen talrijk. De mest zit in een overdekte kuil, zodat zijn benedenwindse buren de madeliefjes kunnen ruiken in plaats van neusprikkende koeienpoep. De put is bekleed met cement, zodat het afval niet in het grondwater sijpelt of wegloopt in rivieren en beken. Het methaangas dat wordt geproduceerd als de mest uiteenvalt, wordt gebruikt als een hernieuwbare energiebron, in plaats van dat het zich in de atmosfeer verspreidt, waar het zou bijdragen aan de opwarming van de aarde. Bovendien genereerden zijn koeien vorig jaar $ 81.000 aan elektriciteit, waardoor de boerderij in tijden van lage melkprijzen in het duister bleef.

Als het zo'n briljante oplossing is, waarom duurde het dan zo lang?

Het antwoord, zoals vaak het geval is bij lokale energieprojecten, is geld. Melkveebedrijven opereren al dicht bij de marge en het vinden van de dollars voor de initiële investering is niet eenvoudig. Methaangestookte elektriciteitsgeneratoren zijn niet goedkoop, en ze moeten individueel worden ontworpen (neem de technische adviseurs mee) om te passen bij de omstandigheden van elk bedrijf.

Haubenschild, die al sinds de jaren zeventig geïnteresseerd is in deze hernieuwbare technologie, zag eind jaren negentig eindelijk zijn kans - en greep die. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakte zich steeds meer zorgen over methaangas (een broeikasgas dat 21 keer zo krachtig is als koolstofdioxide), en de landbouwfunctionarissen van Minnesota maakten zich ondertussen zorgen over de dalende landbouwinkomens. Met een lappendeken van staats- en federale subsidies, en met hulp van de Universiteit van Minnesota en een non-profitorganisatie genaamd Minnesota Project, kon Haubenschild een elektriciteitscentrale van $ 350.000 bouwen op zijn boerderij van 1.000 hectare. Zijn idee was dat de fabriek zou aantonen dat zijn droom van elektriciteit uit mest haalbaar was.

"Ik twijfelde er niet aan dat het zou werken", zegt Haubenschild. "Het heeft gewoon een paar jaar geduurd om alles aan elkaar te knopen."

Toen het systeem van Haubenschild in 1999 werd voltooid, was het een van de slechts 31 elektriciteitsopwekkende methaanoogstmachines op Amerikaanse boerderijen. Maar het succes overtrof zelfs de verwachtingen van de ingenieurs, en gepubliceerde rapporten over de verdiensten doen de interesse in de technologie herleven.

"Vanaf het voorjaar van 2002 waren er meer dan 40 vergistingssystemen in bedrijf op veehouderijen in de Verenigde Staten, met tientallen meer in de planningsfase", schreef het Minnesota Project in zijn augustusrapport over de generator van Haubenschild.

Een man die niet verrast was door de resultaten is Dick Waybright van Mason Dixon Farms, in de buurt van Gettysburg, Pennsylvania. Hij gebruikt al meer dan twee decennia een soortgelijk systeem.

Het is een "belangrijk onderdeel van ons winstplaatje. We krijgen 30 procent of beter jaarlijks rendement op onze investering", zegt de heer Waybright, die 2.150 koeien melkt met zijn zonen.

Het methaan-naar-energiesysteem van Mason Dixon Farms maakte deel uit van een golf van dergelijke projecten die in de jaren '70 en '80 werden gebouwd. Maar Waybright's ervaring was niet de norm. Vaak faalden systemen die in die tijd waren gebouwd vanwege slechte techniek of slechte constructie. Uiteindelijk verdreef slechte publiciteit verdere interesse.

Maar de droom van winst uit mest bleef bestaan ​​in de hoofden van inventieve boeren zoals Haubenschild en ingenieurs die geïnteresseerd waren in hernieuwbare energie. Het Haubenschild-systeem maakt deel uit van een trend naar energieproductie op de boerderij.

Het ontwerp van Haubenschild begint, duidelijk genoeg, met een cementput van 350.000 gallon vol mest. De put is ook verwarmd. En het heeft een opblaasbare, sneeuwwitte stoffen hoes die warmte (en geur) binnen houdt en zuurstof buiten.

Mark Mosser van Resource Conservation Management in Berkeley, Californië, het bedrijf dat het koe-naar-elektriciteitssysteem heeft ontworpen, vergelijkt het met een gigantische tube tandpasta die aan beide uiteinden open is.

"De mest van vandaag komt in de buis en duwt de mest van gisteren naar voren", zei hij tijdens een rondleiding door de boerderij.

De mest blijft twee tot drie weken in de put. Daar maakt het kennis met anaërobe of zuurstofhatende bacteriën, een proces waarbij methaan vrijkomt. Ingenieurs hebben een beleefde term voor de put en de inhoud ervan: een methaanvergister.

"Het methaan stroomt omhoog en uit de put in pijpen, waar het in de generatormotor wordt gedoseerd", zegt Mosser. De motor, kortom, verbrandt methaangas om elektriciteit te maken. De elektriciteit is voldoende om zowel de boerderij Haubenschild als de nabijgelegen huizen van stroom te voorzien.

Voordat de mest de put ingaat, glijdt het via een reeks pijpen naar een vat dat de ingenieur vergelijkt met een grote milkshakemixer. Daar wordt een milkshake-consistente brij van mest en versnipperd krantenpapier bereid voor de hongerige bacteriën.

Een van de redenen voor de verrassend efficiënte prestaties van het systeem is de celluloserijke krant. Anaërobe bacteriën geven de voorkeur aan krantenshakes boven die gemaakt van stro.

"We gebruiken duizend pond per dag", zegt Bryan Haubenschild, de zoon van Dennis. "We krijgen het gratis van een lokale uitgever."

De methaangestookte motor produceert zelf ook "afval" - in de vorm van warmte. Die restwarmte wordt gebruikt om grote tanks met water te verwarmen en het water wordt op zijn beurt gebruikt om de stal te verwarmen. Dat verving $ 4.000 aan propaan.

De sleutel tot het omzetten van al deze afvalproducten in elektriciteit is om de elektriciteit winstgevend te verkopen. Haubenschild verkoopt de zijne aan het plaatselijke nutsbedrijf voor 7,3 cent per kilowattuur. Dat is toevallig het winkeltarief dat het nutsbedrijf rekent voor een boerderij van zijn grootte.

"Dit project is een kans om gebruik te maken van hernieuwbare energie en duurzame landbouw te promoten", zegt Henry Fisher van East Central Energy. "We rollen de energie in ons 'groene stroom'-programma, waar we een premie boven het retailtarief kunnen rekenen om de distributiekosten te dekken." Ondanks de hogere kosten hebben tariefbetalers zich aangemeld om alle "groene" stroom te gebruiken die het hulpprogramma te bieden heeft. Het is een bewijs van de marketingaantrekkingskracht van wat East Central Energy koekracht noemt.

De koekrachtgenerator is niet alleen populair bij klanten, winstgevend voor boeren en vriendelijk voor het milieu, maar heeft ook een hoge mate van betrouwbaarheid gefunctioneerd.

"Haubenschild Farms heeft de generator gebruikt met een beschikbaarheid van meer dan 95 procent", schreven Carl Nelson en John Lamb, auteurs van het Minnesota Project-rapport. "Dit overtreft zelfs de best presterende kolencentrales ver."

Een nadeel van koe-naar-elektriciteitssystemen, zegt de heer Nelson, is dat ze alleen efficiënt werken op boerderijen met 400 of meer koeien. Dat is zes of zeven keer de gemiddelde grootte van een melkveestapel in Minnesota. "We zouden graag zien dat het ontwerp en de techniek deze systemen mogelijk maken op kleinere boerderijen", zegt hij.


Bij een melkveebedrijf in Minnesota is Holsteins actief in de energiesector

Elke Holstein op het melkveebedrijf van Dennis Haubenschild verslikt 90 pond voer, levert 8 gallons melk op en produceert 220 pond mest (inclusief het versnipperde krantenpapier) - dagelijks. Het is een vrij standaard operatie in de zuivelindustrie.

Maar zijn 750 koeien zitten ook in een ander bedrijf met een andere productlijn: elk van de halve ton beesten wekt 4 kilowattuur elektriciteit per dag op.

De lokale bevolking noemt het 'koekracht' en het houdt de lichten brandend en het avondeten warm in 75 landelijke huizen in Minnesota ten noorden van Minneapolis.

De koe-naar-elektriciteitsoperatie op de boerderij van meneer Haubenschild maakt deel uit van een wedergeboorte in het goed gebruiken van een problematisch landbouwafvalproduct - dat wil zeggen gigantische hoeveelheden mest. Hoewel de totale investering in dergelijke "afval-naar-energie"-inspanningen klein is, in de orde van grootte van $ 20 miljoen, is de belangstelling tegenwoordig hoger dan ooit sinds de jaren tachtig, zeggen enthousiastelingen.

Voor Haubenschild zijn de voordelen talrijk. De mest zit in een overdekte kuil, zodat zijn benedenwindse buren de madeliefjes kunnen ruiken in plaats van neusprikkende koeienpoep. De put is bekleed met cement, zodat het afval niet in het grondwater sijpelt of wegloopt in rivieren en beken. Het methaangas dat wordt geproduceerd als de mest uiteenvalt, wordt gebruikt als een hernieuwbare energiebron, in plaats van te verspreiden in de atmosfeer, waar het zou bijdragen aan de opwarming van de aarde. Bovendien genereerden zijn koeien vorig jaar $ 81.000 aan elektriciteit, waardoor de boerderij in tijden van lage melkprijzen in het duister bleef.

Als het zo'n briljante oplossing is, waarom duurde het dan zo lang?

Het antwoord, zoals vaak het geval is bij lokale energieprojecten, is geld. Melkveebedrijven opereren al dicht bij de marge en het vinden van de dollars voor de initiële investering is niet eenvoudig. Methaangestookte elektriciteitsgeneratoren zijn niet goedkoop, en ze moeten individueel worden ontworpen (neem de ingenieursbureaus mee) om te passen bij de omstandigheden van elk bedrijf.

Haubenschild, die al sinds de jaren zeventig geïnteresseerd is in deze hernieuwbare technologie, zag eind jaren negentig eindelijk zijn kans - en greep die. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakte zich steeds meer zorgen over methaangas (een broeikasgas dat 21 keer zo krachtig is als koolstofdioxide), en de landbouwfunctionarissen van Minnesota maakten zich ondertussen zorgen over de dalende landbouwinkomens. Met een lappendeken van staats- en federale subsidies, en met hulp van de Universiteit van Minnesota en een non-profitorganisatie genaamd Minnesota Project, kon Haubenschild een elektriciteitscentrale van $ 350.000 bouwen op zijn boerderij van 1.000 hectare. Zijn idee was dat de fabriek zou aantonen dat zijn droom van elektriciteit uit mest haalbaar was.

"Ik twijfelde er niet aan dat het zou werken", zegt Haubenschild. "Het heeft gewoon een paar jaar geduurd om alles aan elkaar te knopen."

Toen het systeem van Haubenschild in 1999 werd voltooid, was het een van de slechts 31 elektriciteitsopwekkende methaanoogstmachines op Amerikaanse boerderijen. Maar het succes overtrof zelfs de verwachtingen van de ingenieurs, en gepubliceerde rapporten over de verdiensten doen de interesse in de technologie herleven.

"Vanaf het voorjaar van 2002 waren er meer dan 40 vergistingssystemen in bedrijf op veehouderijen in de Verenigde Staten, met tientallen meer in de planningsfase", schreef het Minnesota Project in zijn augustusrapport over de generator van Haubenschild.

Een man die niet verrast was door de resultaten is Dick Waybright van Mason Dixon Farms, in de buurt van Gettysburg, Pennsylvania. Hij gebruikt al meer dan twee decennia een soortgelijk systeem.

Het is een "belangrijk onderdeel van ons winstplaatje. We krijgen 30 procent of beter jaarlijks rendement op onze investering", zegt de heer Waybright, die 2.150 koeien melkt met zijn zonen.

Het methaan-naar-energiesysteem van Mason Dixon Farms maakte deel uit van een golf van dergelijke projecten die in de jaren '70 en '80 werden gebouwd. Maar Waybright's ervaring was niet de norm. Vaak faalden systemen die in die tijd waren gebouwd vanwege slechte techniek of slechte constructie. Uiteindelijk verdreef slechte publiciteit verdere interesse.

Maar de droom van winst uit mest bleef bestaan ​​in de hoofden van inventieve boeren zoals Haubenschild en ingenieurs die geïnteresseerd waren in hernieuwbare energie. Het Haubenschild-systeem maakt deel uit van een trend naar energieproductie op de boerderij.

Het ontwerp van Haubenschild begint, duidelijk genoeg, met een cementput van 350.000 gallon vol mest. De put is ook verwarmd. En het heeft een opblaasbare, sneeuwwitte stoffen hoes die warmte (en geur) binnen houdt en zuurstof buiten.

Mark Mosser van Resource Conservation Management in Berkeley, Californië, het bedrijf dat het koe-naar-elektriciteitssysteem heeft ontworpen, vergelijkt het met een gigantische tube tandpasta die aan beide uiteinden open is.

"De mest van vandaag komt in de buis en duwt de mest van gisteren naar voren", zei hij tijdens een rondleiding door de boerderij.

De mest blijft twee tot drie weken in de put. Daar maakt het kennis met anaërobe of zuurstofhatende bacteriën, een proces waarbij methaan vrijkomt. Ingenieurs hebben een beleefde term voor de put en de inhoud ervan: een methaanvergister.

"Het methaan stroomt omhoog en uit de put in pijpen, waar het in de generatormotor wordt gedoseerd", zegt Mosser. De motor, kortom, verbrandt methaangas om elektriciteit te maken. De elektriciteit is voldoende om zowel de boerderij Haubenschild als de nabijgelegen huizen van stroom te voorzien.

Voordat de mest de put ingaat, glijdt het via een reeks pijpen naar een vat dat de ingenieur vergelijkt met een grote milkshakemixer. Daar wordt een milkshake-consistente brij van mest en versnipperd krantenpapier bereid voor de hongerige bacteriën.

Een van de redenen voor de verrassend efficiënte prestaties van het systeem is de celluloserijke krant. Anaërobe bacteriën geven de voorkeur aan krantenshakes boven die gemaakt van stro.

"We gebruiken duizend pond per dag", zegt Bryan Haubenschild, de zoon van Dennis. "We krijgen het gratis van een lokale uitgever."

De methaangestookte motor produceert zelf ook "afval" - in de vorm van warmte. Die restwarmte wordt gebruikt om grote tanks met water te verwarmen en het water wordt op zijn beurt gebruikt om de stal te verwarmen. Dat verving $ 4.000 aan propaan.

De sleutel tot het omzetten van al deze afvalproducten in elektriciteit is om de elektriciteit winstgevend te verkopen. Haubenschild verkoopt de zijne aan het plaatselijke nutsbedrijf voor 7,3 cent per kilowattuur. Dat is toevallig het winkeltarief dat het nutsbedrijf rekent voor een boerderij van zijn grootte.

"Dit project is een kans om gebruik te maken van hernieuwbare energie en duurzame landbouw te promoten", zegt Henry Fisher van East Central Energy. "We rollen de energie in ons 'groene stroom'-programma, waar we een premie boven het retailtarief kunnen rekenen om de distributiekosten te dekken." Ondanks de hogere kosten hebben tariefbetalers zich aangemeld om alle "groene" stroom te gebruiken die het hulpprogramma te bieden heeft. Het is een bewijs van de marketingaantrekkingskracht van wat East Central Energy koekracht noemt.

De koekrachtgenerator is niet alleen populair bij klanten, winstgevend voor boeren en vriendelijk voor het milieu, maar heeft ook een hoge mate van betrouwbaarheid gefunctioneerd.

"Haubenschild Farms heeft de generator gebruikt met een beschikbaarheid van meer dan 95 procent", schreven Carl Nelson en John Lamb, auteurs van het Minnesota Project-rapport. "Dit overtreft zelfs de best presterende kolencentrales ver."

Een nadeel van koe-naar-elektriciteitssystemen, zegt de heer Nelson, is dat ze alleen efficiënt werken op boerderijen met 400 of meer koeien. Dat is zes of zeven keer de gemiddelde grootte van een melkveestapel in Minnesota. "We zouden graag zien dat het ontwerp en de techniek deze systemen mogelijk maken op kleinere boerderijen", zegt hij.


Bij een melkveebedrijf in Minnesota is Holsteins actief in de energiesector

Elke Holstein op het melkveebedrijf van Dennis Haubenschild verslikt 90 pond voer, levert 8 gallons melk op en produceert 220 pond mest (inclusief het versnipperde krantenpapier) - dagelijks. Het is een vrij standaard operatie in de zuivelindustrie.

Maar zijn 750 koeien zitten ook in een ander bedrijf met een andere productlijn: elk van de halve ton beesten wekt 4 kilowattuur elektriciteit per dag op.

De lokale bevolking noemt het 'koekracht' en het houdt de lichten brandend en het avondeten warm in 75 landelijke huizen in Minnesota ten noorden van Minneapolis.

De koe-naar-elektriciteitsoperatie op de boerderij van meneer Haubenschild maakt deel uit van een wedergeboorte in het goed gebruiken van een problematisch landbouwafvalproduct - dat wil zeggen gigantische hoeveelheden mest. Hoewel de totale investering in dergelijke "afval-naar-energie"-inspanningen klein is, in de orde van grootte van $ 20 miljoen, is de belangstelling tegenwoordig hoger dan ooit sinds de jaren tachtig, zeggen enthousiastelingen.

Voor Haubenschild zijn de voordelen talrijk. De mest zit in een overdekte kuil, zodat zijn benedenwindse buren de madeliefjes kunnen ruiken in plaats van neusprikkende koeienuitwerpselen. De put is bekleed met cement, zodat het afval niet in het grondwater sijpelt of wegloopt in rivieren en beken. Het methaangas dat wordt geproduceerd als de mest uiteenvalt, wordt gebruikt als een hernieuwbare energiebron, in plaats van te verspreiden in de atmosfeer, waar het zou bijdragen aan de opwarming van de aarde. Bovendien genereerden zijn koeien vorig jaar $ 81.000 aan elektriciteit, waardoor de boerderij in tijden van lage melkprijzen in het duister bleef.

Als het zo'n briljante oplossing is, waarom duurde het dan zo lang?

Het antwoord, zoals vaak het geval is bij lokale energieprojecten, is geld. Melkveebedrijven opereren al dicht bij de marge en het vinden van de dollars voor de initiële investering is niet eenvoudig. Methaangestookte elektriciteitsgeneratoren zijn niet goedkoop, en ze moeten individueel worden ontworpen (neem de ingenieursbureaus mee) om te passen bij de omstandigheden van elk bedrijf.

Haubenschild, die al sinds de jaren zeventig geïnteresseerd is in deze hernieuwbare technologie, zag eind jaren negentig eindelijk zijn kans - en greep die. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakte zich steeds meer zorgen over methaangas (een broeikasgas dat 21 keer zo krachtig is als koolstofdioxide), en de landbouwfunctionarissen van Minnesota maakten zich ondertussen zorgen over dalende landbouwinkomens. Met een lappendeken van staats- en federale subsidies, en met hulp van de Universiteit van Minnesota en een non-profitorganisatie genaamd Minnesota Project, kon Haubenschild een elektriciteitscentrale van $ 350.000 bouwen op zijn boerderij van 1.000 hectare. Zijn idee was dat de fabriek zou aantonen dat zijn droom van elektriciteit uit mest haalbaar was.

"Ik twijfelde er niet aan dat het zou werken", zegt Haubenschild. "Het heeft gewoon een paar jaar geduurd om alles aan elkaar te knopen."

Toen het systeem van Haubenschild in 1999 werd voltooid, was het een van de slechts 31 elektriciteitsopwekkende methaanoogstmachines op Amerikaanse boerderijen. Maar het succes overtrof zelfs de verwachtingen van de ingenieurs, en gepubliceerde rapporten over de verdiensten doen de interesse in de technologie herleven.

"Vanaf het voorjaar van 2002 waren er meer dan 40 vergistingssystemen in bedrijf op veehouderijen in de Verenigde Staten, met tientallen meer in de planningsfase", schreef het Minnesota Project in zijn augustusrapport over de generator van Haubenschild.

Een man die niet verrast was door de resultaten is Dick Waybright van Mason Dixon Farms, in de buurt van Gettysburg, Pennsylvania. Hij gebruikt al meer dan twee decennia een soortgelijk systeem.

Het is een "belangrijk onderdeel van ons winstplaatje. We krijgen 30 procent of beter jaarlijks rendement op onze investering", zegt de heer Waybright, die 2.150 koeien melkt met zijn zonen.

Het methaan-naar-energiesysteem van Mason Dixon Farms maakte deel uit van een golf van dergelijke projecten die in de jaren '70 en '80 werden gebouwd. Maar Waybright's ervaring was niet de norm. Vaak faalden systemen die in die tijd waren gebouwd vanwege slechte techniek of slechte constructie. Uiteindelijk verdreef slechte publiciteit verdere interesse.

Maar de droom van winst uit mest bleef bestaan ​​in de hoofden van inventieve boeren zoals Haubenschild en ingenieurs die geïnteresseerd waren in hernieuwbare energie. Het Haubenschild-systeem maakt deel uit van een trend naar energieproductie op de boerderij.

Het ontwerp van Haubenschild begint, duidelijk genoeg, met een cementput van 350.000 gallon vol mest. De put is ook verwarmd. En het heeft een opblaasbare, sneeuwwitte stoffen hoes die warmte (en geur) binnen houdt en zuurstof buiten.

Mark Mosser van Resource Conservation Management in Berkeley, Californië, het bedrijf dat het koe-naar-elektriciteitssysteem heeft ontworpen, vergelijkt het met een gigantische tube tandpasta die aan beide uiteinden open is.

"De mest van vandaag komt in de buis en duwt de mest van gisteren naar voren", zei hij tijdens een rondleiding door de boerderij.

De mest blijft twee tot drie weken in de put. Daar maakt het kennis met anaërobe of zuurstofhatende bacteriën, een proces waarbij methaan vrijkomt. Ingenieurs hebben een beleefde term voor de put en de inhoud ervan: een methaanvergister.

"Het methaan stroomt omhoog en uit de put in pijpen, waar het in de generatormotor wordt gedoseerd", zegt Mosser. De motor, kortom, verbrandt methaangas om elektriciteit te maken. De elektriciteit is voldoende om zowel de boerderij Haubenschild als de nabijgelegen huizen van stroom te voorzien.

Voordat de mest de put ingaat, glijdt het via een reeks pijpen naar een vat dat de ingenieur vergelijkt met een grote milkshakemixer. Daar wordt een milkshake-consistente brij van mest en versnipperd krantenpapier bereid voor de hongerige bacteriën.

Een van de redenen voor de verrassend efficiënte prestaties van het systeem is de celluloserijke krant. Anaërobe bacteriën geven de voorkeur aan krantenshakes boven die gemaakt van stro.

"We gebruiken duizend pond per dag", zegt Bryan Haubenschild, de zoon van Dennis. "We krijgen het gratis van een lokale uitgever."

De methaangestookte motor produceert zelf ook "afval" - in de vorm van warmte. Die restwarmte wordt gebruikt om grote tanks met water te verwarmen en het water wordt op zijn beurt gebruikt om de stal te verwarmen. Dat verving $ 4.000 aan propaan.

De sleutel tot het omzetten van al deze afvalproducten in elektriciteit is om de elektriciteit winstgevend te verkopen. Haubenschild verkoopt de zijne aan het plaatselijke nutsbedrijf voor 7,3 cent per kilowattuur. Dat is toevallig het winkeltarief dat het nutsbedrijf rekent voor een boerderij van zijn grootte.

"Dit project is een kans om gebruik te maken van hernieuwbare energie en duurzame landbouw te promoten", zegt Henry Fisher van East Central Energy. "We rollen de energie in ons 'groene stroom'-programma, waar we een premie boven het retailtarief kunnen rekenen om de distributiekosten te dekken." Ondanks de hogere kosten hebben tariefbetalers zich aangemeld om alle "groene" stroom te gebruiken die het hulpprogramma te bieden heeft. Het is een bewijs van de marketingaantrekkingskracht van wat East Central Energy koekracht noemt.

De koekrachtgenerator is niet alleen populair bij klanten, winstgevend voor boeren en vriendelijk voor het milieu, maar heeft ook een hoge mate van betrouwbaarheid gefunctioneerd.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We'd like to see design and engineering that would make these systems feasible on smaller farms," he says.


At a Minnesota dairy, Holsteins are in the energy business

Each Holstein on Dennis Haubenschild's dairy farm chomps down 90 pounds of feed, yields eight gallons of milk, and produces 220 pounds of manure (including the shredded newspaper bedding) - daily. It's a pretty standard operation in the dairy industry.

But his 750 cows are also in another business with a different product line: Every one of the half-ton beasts generates 4 kilowatt hours of electricity a day.

Locals call it "cow power," and it keeps the lights burning and supper warm in 75 rural Minnesota homes north of Minneapolis.

The cow-to-electricity operation on Mr. Haubenschild's farm is part of a born-again interest in putting to good use a problematic farm-waste product - that is, gigantic loads of manure. While overall investment in such "waste-to-energy" efforts is small, in the range of $20 million, interest is higher today than at any point since the 1980s, say enthusiasts.

For Haubenschild, the benefits are numerous. The manure is contained in a covered pit, so his downwind neighbors can smell the daisies instead of nose-stinging cow excrement. The pit is cement-lined, so the waste won't seep into the groundwater or run off into rivers and streams. The methane gas that is produced as the manure decomposes is channeled into use as a renewable energy source, rather than dispersing into the atmosphere, where it would contribute to global warming. What's more, his cows generated $81,000 worth of electricity last year, helping to keep the farm in the black during times of low milk prices.

If it's such a brilliant solution, what took so long?

The answer, as is often the case in localized energy projects, is money. Dairy farms already operate close to the margin, and finding the dollars for the initial investment is no easy matter. Methane-fired electricity generators don't come cheap, and they need to be individually designed (bring on the engineering consultants) to fit the circumstances of each farm.

Haubenschild, who has been interested in this renewable technology since the 1970s, finally saw his opportunity in the late 1990s - and seized it. The US Environmental Protection Agency was increasingly concerned about methane gas (a greenhouse gas 21 times as potent as carbon dioxide), and Minnesota agriculture officials, meanwhile, were fretting over declining farm incomes. With a patchwork of state and federal grants, and with help from the University of Minnesota and a nonprofit group called the Minnesota Project, Haubenschild was able to build a $350,000 electricity-generating plant on his 1,000-acre farm. His idea was that the plant would demonstrate that his dream of electricity from manure was feasible.

"I had no doubt that it would work," Haubenschild says. "It just took quite a few years to tie everything together."

When Haubenschild's system was completed in 1999, his was one of only 31 electricity-generating methane harvesters on US farms. But its success exceeded even the engineers' expectations, and published reports about its merits are reviving interest in the technology.

"As of spring 2002, there were over 40 digester systems in operation at livestock farms in the United States, with dozens more in the planning stage," the Minnesota Project wrote in its August report on Haubenschild's generator.

One man who was not surprised by the results is Dick Waybright of Mason Dixon Farms, near Gettysburg, Pa. He has used a similar system for more than two decades.

It is an "important part of our profit picture. We get 30 percent or better annual return on our investment," says Mr. Waybright, who milks 2,150 cows with his sons.

Mason Dixon Farms' methane-to- energy system was part of a wave of such projects built in the 1970s and '80s. But Waybright's experience was not the norm. Often, systems built during that time failed because of poor engineering or poor construction. Ultimately, bad publicity snuffed out further interest.

But the dream of profits from manure persisted in the minds of inventive farmers like Haubenschild and engineers interested in renewable energy. The Haubenschild system is part of a trend toward on-farm energy production.

The Haubenschild design begins, plainly enough, with a 350,000-gallon cement pit full of manure. The pit is also heated. And it has an inflatable, snow-white fabric cover that keeps heat (and odor) in and oxygen out.

Mark Mosser of Resource Conservation Management of Berkeley, Calif., the firm that designed the cow-to-electricity system, likens it to a giant tube of toothpaste open on both ends.

"Today's manure enters the tube and pushes yesterday's manure forward," he said during a farm tour.

The manure spends two to three weeks in the pit. There, it is introduced to anaerobic, or oxygen-hating, bacteria, a process that emits methane. Engineers have a polite term for the pit and its contents: a methane digester.

"The methane flows up and out the pit into pipes, where it's metered into the generator engine," Mosser says. The engine, in short, burns methane gas to make electricity. The electricity is sufficient to power both the Haubenschild farm and nearby homes.

Before the manure enters the pit, it slides down a series of pipes into a vat that the engineer likens to a large milkshake mixer. There, a milkshake-consistency slurry of manure and shredded-newspaper cow bedding is prepared for the hungry bacteria.

One reason for the system's surprisingly efficient performance is the cellulose-rich newspaper. Anaerobic bacteria prefer newspaper shakes to those made from straw bedding.

"We use a thousand pounds a day," says Bryan Haubenschild, Dennis's son. "We get it free from a local publisher."

The methane-fired engine itself also produces "waste" - in the form of heat. That waste heat is used to warm large tanks of water, and the water, in turn, is used to heat the barn. That replaced $4,000 worth of propane.

The key to converting all these waste products to electricity is to sell the electricity profitably. Haubenschild sells his to the local utility for 7.3 cents per kilowatt hour. That happens to be the retail rate that the utility charges for a farm his size.

"This project is an opportunity to make use of renewable energy and promote sustainable agriculture," says Henry Fisher of East Central Energy. "We roll the energy into our 'green power' program, where we can charge a premium over the retail rate to cover distribution costs." Despite the higher cost, ratepayers have signed on to use all the "green" power the utility has to offer. It's a testament to the marketing appeal of what East Central Energy calls cow power.

In addition to being popular with customers, profitable for farmers, and friendly to the environment, the cow power generator has operated with a high degree of reliability.

"Haubenschild Farms has operated the generator at over 95 percent availability," wrote Carl Nelson and John Lamb, authors of the Minnesota Project report. "This far exceeds even the highest-performing coal plants."

One drawback with cow-to-electricity systems, says Mr. Nelson, is that they operate efficiently only on farms with 400 or more cows. That's six or seven times the average size of a Minnesota dairy herd. "We zouden graag zien dat het ontwerp en de techniek deze systemen mogelijk maken op kleinere boerderijen", zegt hij.


Bekijk de video: Embarque granja Fazenda Lapa - 031014 (Juni- 2022).